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投宿“路边店”

 

话说乾隆皇帝在“九孔桥”旁的“沁芳亭”吃了蔡氏小村姑的饭菜,心中对湘潭乐善好施的民风甚有好感。心情好,看到眼里的自然都是美色。再加之,当年乾隆游历的地方,现在的盘龙大观园风景的确秀丽。群山起伏如骄龙戏海,苍松翠柏如紫盖金幡。小溪潺潺碧泉映月,鱼跃鹰飞猿唱虫鸣,真是一个人间仙境。乾隆喜好山水,带着和珅与侍卫一会儿戏下水,一会儿爬上山,身上没有丁点儿疲惫。当时的情形,正像有副对联描写的:“溪唱泉鸣遍野诗情长回味,花舞蝶飞满园春色久留连”。乾隆舍不得离去,但无奈天色渐晚,一行人只得依依不舍上路,去寻找一处晚上歇脚的地方。那时,不像现在,人口这么多,走到哪里随便可找到人家。当时中国人口还少,居住还很稀落,尤其在这群山之中,人烟更是稀少。乾隆一行过沟越坎,好不容易在路旁找到了一户人家。

这是一栋茅草盖的房子,两间正房,左边搭了间杂屋养猪、放柴,屋前是条通往南岳衡山的土路,后面是一个小菜园,右边傍着山崖有口水井。屋中住着一对年约三、四十岁的夫妻。

身为皇帝,下榻这样的地方,乾隆心里肯定一万个不情愿,但现在,前不着村,后不着店,也没办法,只好将就。

夫妻二人看有来客,且见客人仪表堂堂,甚是热情。无奈家境实在太贫寒,拿不出什么好东西招待。于是,妻子淘了五升米,丈夫到屋后菜园子摘了几大把各色青菜果蔬,再取下过年时舍不得吃的一块腊肉,一并烹饪制办。不一会儿功夫,一桌香喷喷的饭菜就上了桌。和珅看到暗红闪亮的腊肉,问了声:“敢问主家是否有酒?”

和珅这一问不打紧,可难坏了这夫妻二人。乾隆见状,忙责怪和珅,安慰夫妻二人说:“不要紧,他只是随便说说而已。”但,夫妻二人听和珅一问,觉得是欠周到。不管乾隆怎么解释安慰,那家男人从墙上取下酒葫芦往外就走。

这男人大约出去了半个多时辰,但拿回来的酒葫芦还是空空的。

“真不好意思,各位客官。我家境不好,平时想喝点酒都是去酒坊赊帐。今天想再赊点酒招待贵客,怎奈酒坊老板硬要我还了老帐再赊。我袋无分文,怎么还旧帐呢,真是对不起。”

乾隆看这家夫妻待人热情,人还忠厚老实,便心生恻隐说:“不要紧,我见你院中有口井,你拿碗来,去井中取些水来,让我们以水当酒如何?”

“这怎么使得?”

“无妨,只要感情有,井水可作酒。”

听乾隆这么一说,农夫也没别的办法,真的拿碗从井中取了一碗水递给乾隆。

乾隆呡了一口,一副有滋有味的样子。随后叫上农夫:

“请坐,我们同饮如何?”

“这井水,我们平日就是用来淘米煮饭,浇园桨洗,有什么好喝的?”农夫说。

乾隆说:“你试试看。”

农夫不好违拗,只得拿个小碗从乾隆碗中分出一点,刚送到嘴边,一股浓郁的酒香扑鼻而来,他呡上一口,一阵甘醇直抵喉头。

“果真好酒!”农夫惊喜地叫道。他连忙起身:“仙人在上,请受愚人一拜。”

乾隆起身扶起农夫,说:“我不是仙人。井水变成酒水,是你真情友善感动了上苍。你以后就做卖酒的营生吧”。

乾隆走后,这对农家夫妻真正做起了酒生意。他们在路边搭建了一个凉棚,用井中的酒招待南来北往的客人。由于他们家的酒,又好又便宜,附近原来几家瞧他们不起的酒坊,生意渐渐衰落。几年过后,夫妻俩将原来的茅房拆掉盖了几间瓦房,还添了一双儿女。日子越过越滋润。

又过了些年,乾隆再次来到这里,看到这家生活越过越好,心中甚是高兴。晚上乾隆借着月色与农夫在凉亭下对饮,问农夫还有什么愿望?正送酒菜出来的农夫妻子连忙答道:“井水变酒水,好是真好,就是冒得酒糟喂猪。”

乾隆听这妇人一说,酒兴全无。他借故白天走得太累,需早点歇息,便进屋去了。

第二天一早,农家夫妻二人起来,不见了乾隆一行人等,但见墙上有首诗:

天高不算高,

人心比天高,

井水变酒水,

还嫌猪无糟。

等到农夫再去井中取酒准备做生意时,井中的酒又变成了水。

若干年后,农夫的生活又回到了从前。于是他们搬离了这个引起他们家大起大落的地方,到别处谋生去了。人们为了纪念这件事,把他家的井保护了下来,并取个名字叫“知足井”,意思是警示后人:人要知足,才能常乐。