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荒野“考”村妇

话说乾隆在“指方桥”问路,经货郎指点,知道了往南岳衡山去的路径后,便与和珅、侍卫等继续往前走。当时正值春夏之交,南方处处茑飞草长,景色迷人。还是冬季从北方启程私访的乾隆,看到南方和北方截然不同的景致,心情十分的愉悦。他一路赏荷花,看垂柳,不知不觉来到了一个群山环抱的湖边。乾隆一看这湖,心中一下子就想起颐和园。彩虹般的拱桥,如丝如梦的垂柳,错落而精致的亭台楼榭,再加上天上的彩云,湖中的天鹅,乾隆看得如痴如醉。等乾隆回过神来了,日头已经偏西。他一路赏景观花,途中也没歇息,这时顿感有几分疲劳,也有几分饥饿,便来到湖中小岛上的“沁芳亭”中休息。他看到和珅与侍卫们仍在湖边看天鹅嘻戏,兴致蛮浓,就打算稍微养养神,再去找吃饭的地方。

乾隆坐中亭中,阵阵轻风送来月桂的清香,桥畔几株高大的杨柳洒下浓荫,几只知了在枝头鸣叫,让乾隆有点昏昏欲睡。正在这时,乾隆听到一阵脚步声由远及近,他顿时惊醒,睁眼一看,原来是一个20多岁的村妇。她头搭一条粉色毛巾,手挽一个小竹篓,身着腊染的碎花青底紧身小褂,正款款朝桥头走来。乾隆喜欢美女是出了名的,他看小村妇穿着虽一般,但模样也还俊俏,便来了几分精神,当小村妇来到“沁芳亭”前,乾隆便起身迎上。

“敢问小娘子,这是往哪去啊?”乾隆十分礼貌地问。

见有人相问,小村妇顿时满脸腓红:“贫妇正去为夫送饭。”她腼腆地看了乾隆一眼,轻抬玉手往前一指,小声回答道。

乾隆顺着小村妇手指方向一看,前面不远处的山坳里,有个村夫正在扶犁整地。小村妇告诉乾隆,那是他丈夫,叫蔡坤三,她是他的贱内。

乾隆听后心中有些羡慕。这对夫妻,虽日子过得有些清贫,但还恩爱,这也难。但不知她良心是否真好?对他人也会善待?乾隆便决定测试测试一下:

“娘子,客官初来乍到贵地,走得十分辛苦,不知肯不肯讨娘子一口水喝?”乾隆问。

“要得。”小村妇忙从竹篓中取出装了凉茶的小瓦罐递与乾隆。乾隆接过水,也不客气,便咕隆咕隆一口气喝下。

“娘子,这里前不着村,后不着店,我实在饿得一点气力都没有了,不知肯不肯让一点饭食给我?”乾隆递过空瓦罐又问。

“要得。”小村妇答道。她来到亭中,打开竹篓,取出盛饭菜瓦缽置于亭中石桌之上,然后用木瓢装了一大碗饭菜递与乾隆。乾隆确实有些饥饿,加上小村妇饭菜做得香,他三扒两撬将一碗米饭吃得精光。

乾隆喝足吃饱之后,心里觉得这女人心地甚好,正准备道谢,抬头看到女人头上的方巾,突然一想,水和饭菜都是自己做的,不知她对自己的财物是否要紧,便又问:“娘子,敝人来自北方,不知南方天气这样炎热,蚊虫如此这样之多。故随身未带护蚊洗涤之物,不知肯不肯借你头上方巾与我,日后我再归还?”

“要得。”小村妇没一点犹豫,揭下头上方巾递给乾隆:“只望官人别嫌弃就是”。

乾隆是铁了心要测试村妇,他挖空心思一连问了九个“肯与不肯”,小村妇都是一口回答“要得”。

再说和珅与侍卫看乾隆和一村妇在亭中呆了很久,不知发生了什么事,便都走了过来。乾隆见他们来了,便没有再问什么。小村妇也没多说,收拾好碗筷到湖中洗净,提着剩下的饭菜过桥往农夫整地的地方走了。

乾隆目送着小村妇,心想,她的饭菜被我吃去大半,不知其丈夫如何待她。于是,他离开沁芳亭走到拱桥的最高处,想看个究竟。

那妇人到了丈夫劳作的田边,丈夫走上田埂,找开竹篓,只见瓦缽中的饭菜少了大半。其实,妻子在沁芳亭中与乾隆的情景,蔡坤三已看得真切,这下看到剩下的这点饭菜,更是火从心头起:

“刚才你在亭子里把饭给他吃的那个人,是你亲戚?”他妻子摇摇头。

丈夫又问:“是你的邻居吗?”他妻子又摇摇头。

丈夫怒道:“一不亲,二不邻,你把我的饭菜送人情,老子打死你!”骂完,他一巴掌打过去,妻子的脸上即刻印上了五个通红的指印。尽管被打了,她也没争辩,只是柔声劝道:“莫生气,你先吃点充饥,我马上回去再做点送来”。

乾隆隔得远,听不清二人说的话,只看到那农夫举手打妻。于是,他决定在桥上等小村妇过来问清原由。不久,小村妇来到了桥上,乾隆连忙上前拦住,深施一礼道:“请问娘子,是不是刚才你给了我饭食,挨了丈夫打骂?”

小村妇停住脚步,羞怯答道:“先生错了,我丈夫见我在这荒郊野外给先生饭吃,有失礼貌。说我为什么不请先生到家中去,好生炒几个菜招待。他责打我是因为我怠慢了先生”。

乾隆一听,顿时为湘潭当地的淳朴民风和乐施好善美德感动。他详细问了他丈夫姓甚名谁等有关情况,然后,带着和珅与侍卫继续南行。走后,人们在桥头发现了一首诗,诗曰:

                                  沁芳亭上遇娇娘,

                                  九问九肯不寻常。

                                  更感夫君明大,

                                  荒郊待客罚耳光。

                                  心纯举善民风好,

                                  黛山碧水留余香。

                                  今朝惜别心犹恋,

                                  来日黄书嘉俊郞。       (黄书即圣旨)

大约三个月后,湘潭县令接到皇帝圣旨,嘉奖蔡坤三。蔡坤三一时丈二和尚摸不着头脑。县令告诉他:那天,你娘子遇见的那个人就是乾隆皇帝,是她的贤惠感动了圣上。蔡坤三一听羞愧万分。他对妻子说:“你真是天底下最贤德的娘子,我要向你学习”。于是,蔡坤三把皇帝赏给他的三十亩田产换成金银,重修了乾隆与他妻子相遇的那座桥,并取名“九肯桥”。因年代久远,风吹雨蚀,原来的桥早已不见了。后来,盘龙人建湘潭盘龙大观园,在原址上修复了这座桥,改成了现在的名字“九孔桥”。